Vogelspinnen

De vogelspin is één van de grootste spinnen van de vogelspinachtigen. Ondanks hun enorme omvang zijn ze niet gevaarlijk wat de meeste mensen toch denken. De meesten zijn niet erg snel, niet agressief en ook niet giftig. Vergelijk een beet bijvoorbeeld met een wespensteek. Men denkt dat alle soorten van de vogelspinnen dodelijk kunnen zijn maar er komen er hier relatief weinig van voor. De vrees van de mens komt vooral door de omvang van de vogelspin, maar ook de behaarde lichaam schikt men af.

De naam van de vogelspin is te danken aan de gewoonte van de vogelspin: op vogels jagen, wat echter geen enkele relatie heeft met de werkelijkheid. Deze naam is gegeven door Henry Walter Bates, die een ‘vogel’spin zou hebben gezien die een vogel zou eten. Echter is namelijk van geen enkele spin bekend dat vogels op het menu staan van de vogelspin. De vogelspin ziet de vogel meers als vijand en niet als lunch. Verder zijn er nog 900 andere soorten waar een stukje geschiedenis achter zit. Neem bijvoorbeeld de bananenspin, deze naam is afgeleid door het feit dat deze spin regelmatig opduikt bij de export van bananen of andere tropische producten. Deze spin heeft zijn naam overigens wel te danken aan de werkelijkheid, omdat er tegenwoordig nog steeds bananen worden geëxporteerd en dan is er kans dat er een bananenspin meegaat op reis.

Vogelspinnen kun je ook vergelijken met een nachtdier; vogelspinnen zijn nachtactief en houden zich overdag schuil. In de schemering gaat de vogelspin op zoek naar prooien. Vogelspinnen houden geen winterslaap aangezien de vogelspin over het algemeen in een warm gebied leeft. Wel passen de vogelspinnen zich aan op de periode van het jaar. De vogelspin kent circa 3 vaste levenswijzen:

Voor een echte spinnenliefhebber is misschien het volgende interessant: het is namelijk mogelijk om een vogelspin als exotisch huisdier te houden. Er zijn wereldwijd enorm veel mensen die al een exotisch dier in bezit hebben. De dieren zijn erg populair als huisdier, al kun je het zelf niet voorstellen. Een vogelspin als huisdier is niet bepaald “gezellig” aangezien het over het algemeen alleen stilzit en zo heel af en toen een prooi grijpt wat meestal ’s nachts gebeurd. De spin kan weken lang onbeweeglijk stilzitten en kan zichzelf goed verstoppen in een schuilplaats. Mensen die een vogelspin als huisdier hebben moeten er wel van bewust zijn dat een terratorium met genoeg schuilplaatsen enorm belangrijk is. Indien er geen genoeg schuilplaatsen aanwezig zijn kan de spin proberen te ontsnappen totdat het sterft door uitputting.